Poblet
Distància des de L’Hospitalet de l’Infant: 75 Km
Tipus d’activitat: Cultural, turisme
Temps necessari: Mig dia
 
Poblet
 
Situada als peus de les Muntanyes de Prades, la Reial Abadia de Santa Maria de Poblet va ser fundada el 1151 pels monjos Cistercencs de França en les terres conquerides als Àrabs. Aquest monestir va ser el primer dels tres monestirs germans, coneguts com el triangle Cistercenc, que va ajudar a consolidar el poder d’aquest ordre monàstic a Catalunya al segle XII. Els altres dos són de Vallbona de les Monges i Santes Creus. El Monestir de Poblet és Patrimoni de la Humanitat, per la UNESCO des de 1991.
 
Santa Maria de Poblet és una de les més grans i més completes abadies Cistercencs que existeixen. Presenta una barreja única de formes arquitectòniques generalment reservades per a diferents aplicacions. Durant la seva història ha servit com una de les més grans i més completa de les abadies Cistercenques, com complex militar a gran escala, i com a palau reial, residència i panteó. Es tracta d’un èxit artístic únic i una de les expressions més perfectes de l’estil Cistercenc en els segles XII, XIII i XIV. L’abadia conté obres mestres de totes les èpoques, com el gran retaule d’alabastre de Damià Forment (1529).
 
Al nord de l’església, establerts de forma habitual, hi ha un grup d’edificis monàstics, que inclouen el claustre amb la seva font, sala capitular, el dormitori dels monjos, saló i el seu annex, el claustre tancat, l’habitació dels monjos que ara és una biblioteca, calefactori, el refectori i la cuina. Els edificis que anteriorment varen ser dels seglars estan a l’oest i la infermeria al nord. El monestir està complet: té els seus edificis privats - porta d’entrada i casa d’hostes a l’oest, la residència de l’abat al sud, habitatges del prior al nord - i els seus edificis de treball - el forn a la part nord-oest i un molí d’oli al sud. L’organització espacial de les àrees comunes de vida és tan clara com un model de llibre de text, i fins i tot l’espai reservat per als morts sembla ser gestionat amb el mateix esperit, és a dir, un cementiri per als monjos, un per als germans laics, i un per als seglars.
 
Poblet és també una fortalesa, impressionant per la seva gran grandària. Situat a mig camí entre Tarragona i Lleida, als peus de la Serra del Montsant, l’antic monestir Cistercenc fundat el 1150 pels monjos de Fontfreda va ser transformat en una fortalesa per Pere IV el Cerimoniós, rei d’Aragó (1336 - 87) durant la Guerra de Castella. Va ser ell qui va fer construir les parets interiors de 608 m. Aquestes parets són un molt bon exemple de l’arquitectura militar del segle XIV: merlets amb parets de dos metres de gruix i calçades, reforçades amb torres altes, tant quadrades com poligonals.
 
Poblet és, finalment, una residència reial, directament relacionada amb la història de les cases de Barcelona, ​​Aragó i Castella. El monestir va ser fundat per Ramon Berenguer IV (1113 - 1162), el Sant, comte de Barcelona, per colonitzar terres reconquerides. Més tard va ser considerat com un monument emblemàtic de la dinastia. Poc després de 1349 Pere IV va decidir fer alguna cosa més que enfortir Poblet: a l’església de l’abadia va fer que Jaume Cascalls i Jordi de Déu, mestres d’obres reials, construïssin un sumptuós i dinàstic lloc d’enterrament, amb un principi totalment nou: dos enormes sarcòfags reposant sobre arcs rebaixats, establint així una comunicació entre el cor i el deambulatori. Els sarcòfags varen servir com sepultures de diversos reis de les cases de Catalunya i Aragó, identificats per les seves estàtues jacents: Alfons II el Cast, Joan I i Joan II al sud, Jaume I el Conqueridor, Pere IV i de Ferran I al nord. Diverses reines estan enterrades al costat dels seus cònjuges. El panteó reial s’estén a través dels braços del transsepte amb sepultures individuals. Durant la seva història, Poblet no només va ser la necròpolis, sinó també la llar dels reis. El 1397, Martí I va encarregar a l’arquitecte Arnau Bagués que transformés l’antic edifici dels seglars en un palau. El projecte mai va ser acabat, però les càmeres reials, al costat est, més tard van ser reservades per als visitants reials. La història d’Espanya es pot rastrejar en les construccions que es varen realitzar a Poblet. El rei d’Aragó, Alfons V el Magnànim (1396-1458), va fer construir la capella de Sant Jordi, el 1452 per commemorar la victòria a Nàpols en 1442. La Porta Daurada es va completar en motiu de la visita dels Reis Catòlics i restaurada durant la visita de Felip II. El valor simbòlic de Poblet com a part del patrimoni cultural d’Espanya, va ser marcat més recentment per la visita d’Alfons XIII al monestir en desús el 1926 i pel retorn de les seves cendres al Panteó Reial el 1952.
 
El monestir, que ja havia patit danys durant la Primera Guerra Carlista (1833 - 1840) i va ser tancat a causa de les Confiscacions Eclesiàstiques de Mendizábal el 1835 durant el regnat d’Isabel II d’Espanya (1830 - 1904). La secularització i les confiscacions conegudes com Desamortització van portar la vida monàstica a la seva fi. El 24 de Juliol del mateix any, el monestir va ser saquejat pels representants del govern de Mendizábal i de les multituds rebels. Durant els fets, totes les pintures i mobles valuosos van ser retirats i es van dispersar. També les parts del monestir van ser destruïdes pel foc.
 
Durant els anys següents, Poblet va caure en el desús i la ruïna. Les tombes dels reis de la Corona d’Aragó varen ser profanades i les restes van ser traslladades i mantingudes durant un temps a la Catedral de Tarragona. Finalment, el monestir va ser tornat a fundar el 1940 per monjos Italians de la mateixa ordre i la reconstrucció i les reparacions varen començar. A prop de l’entrada a l’església s’ha mantingut un dels edificis en estat lamentable a manera de recordatori.